Allergi

Definisjon og årsak
Allergi er en tilstand der kroppens eget immunforsvar «overreagerer». Hunden kan reagere på allergener i fôr eller i miljøet som resulterer i betennelse og kløe i huden. Denne reaksjonen skyldes IgE-antistoffer som produseres av en type immunceller som heter plasmaceller og frigjøres i blodet. IgE stimulerer en annen type immunceller kalt mastceller slik at disse skiller ut histamin og lager en betennelsesreaksjon. Hos mennesker finnes mastceller hovedsakelig i luftvegene, mens de hos hund hovedsakelig er i huden. Detter er årsaken til at hunder med allergi får kløe i huden, mens mennesker får luftvegssymptomer.

Allergi kan deles inn i tre ulike grupper:
1) Fôrallergi (ca. 10 %)
2) Atopi (ca. 90 %)
3) Kontaktallergi

Les mer om atopi.

Ved fôrallergi er det ofte en proteinkilde hunden har fått over lengre tid som er årsaken, men de kan også reagere på karbohydrater eller andre ting. Vanlige komponenter i fôret som kan gi fôrallergi er storfekjøtt, kylling, melk, hvete, egg, lam, soya, mais og ris. Fôrallergi kan opptre når som helst i livet, men som regel får hunden symptomer før den fyller 4 år. Alle raser kan rammes, men en del raser er overrepresenterte. Verdt å nevne er west highland white terrier, soft coated wheaten terrier og cocker spaniel. Det er ikke uvanlig at samme hund kan ha både atopi og fôrallergi.

Kontaktallergi sees som regel etter at hunden har fylt 2 år. Reaksjonen skyldes at hunden har direkte kontakt med noe den ikke tåler. Det kan være alt fra sjampoer og legemidler som appliseres på huden, til plasten i matskåler, liggeunderlaget eller gress.

Symptomer fôrallergi:
- Kløe som ikke varierer med årstidene
- Poter, ansikt, ører, buken og rundt analåpningen er områdene som oftest er rammet
- Rød i huden, evt. betennelser som følge av at hunden klør seg
- Mørkfarging av huden
- Gjør fra seg over 4 ganger daglig
- Nedsatt appetitt, brekninger og diaré (ikke så vanlig)

Symptomer kontaktallergi
- Kløe på alle 4 poter, buk eller ansikt
- Hunden er over 2 år gammel

Diagnose fôrallergi
Det finnes ingen blodprøve eller andre tester man kan ta for å påvise fôrallergi. Diagnosen stilles ved å gi hunden et eliminasjonsdiett i minst 8 uker. Denne dietten skal bestå av ingredienser hunden aldri har fått tidligere. Det finnes også ferdigproduserte eliminasjonsdietter (allergifôr). Det er veterinæren som tilpasser dietten til hver enkelt hund med mistanke om fôrallergi. I denne 8-ukers perioden kan ikke hunden får noe annet. Bare litt leverpostei eller en godbit er nok til å ødelegge dersom hunden har fôrallergi. Tenk på mennesker som er allergiske mot nøtter, de trenger ikke spise mer enn én nøtt for å reagere. Hos de fleste hunder med fôrallergi vil man se effekt i løpet av 3-4 uker. Når hunden er kløefri kan man tilføre en og en ingrediens til dietten og dermed fastsette hva den ikke tåler. De fleste hunder vil begynne å klø innen 5 dager etter at de spiser noe de ikke tåler. Det må derfor gå minst 5 dager mellom hver nye ingrediens man innfører.

Mange eier tror misforstått at fôr det står sensitiv på er allergifôr, det er ikke tilfelle. Allergifôr er et såkalt medisinsk fôr og selges derfor ikke i dyrebutikker, men hos veterinærer. Eksempler på allergifôr som selges i Norge er Royal Canin Anallergenic, Royal Canin Hypoallergenic, Hill’s z/d og Eukanuba Dermatosis. En annen vanlig misforståelse blant eiere er at fôr det står f. eks. lam eller laks på er laget av disse ingrediensene. Det stemmer stort sett ikke. Så å si alt tørrfôr til hund utenom allergifôrene er basert på kylling. Lam eller laks kan være tilsatt i små mengder for smakens skyld. Er du i tvil, les på innholdsfortegnelsen.

Behandling og prognose ved fôrallergi
Behandlingen består i livslang diett uten de komponentene hunden ikke tåler. Prognosen avhenger i all hovedsak av hvor flink eier er til å følge dietten strikt. Hvis eier følger opp nøye og hunden ikke får i seg noe den ikke tåler, vil hunden leve et normalt liv uten symptomer. Dette innebærer ofte at hunden må holdes i bånd der noen kan ha lagt fra seg mat, holde hunden unna barn som kaster mat på gulvet, osv.

Behandling og prognose ved kontaktallergi
Unngå det hunden ikke tåler. Hunder som reagerer på underlaget bør gå med potesokker. Støttebehandling med sjampo eller antibiotika mot sekundære infeksjoner kan være aktuelt. De fleste hunder med kontaktallergi kan leve tilnærmet normalt så lenge eier er bevisst.