Giardia

Hva er giardia?
Giardia duodenalis er en encellet parasitt (protozo) som kan gi mage- og tarmsykdom. Sykdom omtales ofte som giardiose eller giardiasis.

Ved undersøkelser av ulike hundegrupper i alderen 1 – 12 mnd. i Norge hadde mellom 0 og 11,4 % av hundene giardia. Giardia kan bli problematisk i kenneler og andre steder der mange hunder er sammen på et mindre område. Giardia er vanlig i hele verden, også i Norge.

Hvordan smittes hunden av giardia?
Smittede dyr skiller ut giardia-cyster med avføringen. Hunder kan smittes ved direkte kontakt (snuser og slikker på hverandre), fra avføring og jord, ved å drikke vann i naturen, mm.

Er giardia farlig for hunden?
Giardia er ikke farlig for friske hunder, men kan være plagsom i form av diaré. Mange hunder som smittes av giardia får ingen symptomer. Vanligste symptom er diaré som kommer og går over tid (intermitterende) uten at eier forstår hvorfor. Noen hunder kan få slim i avføringen og buksmerter.

Hvordan merker jeg at hunden har giardia?
Giardia-parasitten er så liten at den ikke kan sees med det blotte øyet. For diagnose må man ta avføringsprøve og påvise giardiacyster.

Kan hundens giardia smitte mennesker eller andre dyr?
Ja, mennesker kan smittes av giardia fra hund. I de fleste tilfeller mennesker smittes skyldes det smitte fra andre mennesker ved direkte kontakt eller kontaminert drikkevann. Det finnes andre typer giardia som er vanlig hos mange husdyr som storfe og småfe eller ville dyr som hjortedyr og rev. Parasitten dør ved koking. Dersom man drikker vann fra brønner, elver, smeltet snø, ol. bør dette kokes først.

Hvordan behandles giardia?
Vanligvis behandles giardia med fenbendazol, f.eks i form av Panacur. Også metromidazol (Flagyl) blir brukt mot giardia. Hunder med diaré som skyldes giardia blir som regel raskt friske etter behandling. Imidlertid kan resmitte være et problem dersom man ikke vet hvordan hunden ble smittet. Behandlingen virker ikke forebyggende.