Lavt stoffskifte

Definisjon og årsak
Lavt stoffskifte heter hypotyreose eller hypotyreoidisme på fagspråket. Dette er den vanligste hormonelle forstyrrelsen på hund. Skjoldbruskkjertelen (tyroidea) produserer hormoner som liothyronin (T3) og levotyroxin (T4) som er viktige for å opprettholde normalt stoffskifte. Ved hypotyreose produserer og frigjør skjoldbruskkjertelen for lite T3 og T4.

Årsaken til lavt stoffskifte skyldes tap av normalt vev i skjoldbruskkjertelen eller for lite frigjøring av hormonet TSH fra hypofysen som stimulerer skjoldbruskkjertelen. I 95 % av tilfellene er årsaken tap av normalt vev i skjoldbruskkjertelen. Dette vevssvinnet har ofte ukjent årsak eller kan skyldes en betennelse.

Mulige årsaker
- Arvelig (vanlig)
- Ukjent årsak (vanlig)
- Betennelse i bukspyttkjertelen (lymfocytær tyroiditt)
- Mangel på jod
- Medisiner
- Sterilisering/kastrering
- Svulster i hypofysen eller skjoldbruskkjertelen (sjelden)

Medium og store raser rammes oftere enn hos de små. Predisponerte raser er gordon setter, engelsk setter, irsk setter, golden retriver dachs, old english sheepdog, boxer, cocker spaniel, puddel, riesenschnauzer, dvergschnauzer, dobermann og grand danois.

Symptomer
Lavt stoffskifte oppdages som regel når hunden er 4-10 år gammel. Hunden får først symptomer når ca. 75 % av funksjonen til skjoldbruskkjertelen er borte. Symptomer utvikles over lang tid (måneder til år). Mange eiere mistolker symptomene som naturlige tegn på at hunden blir eldre.

Vanligste symptomer
- Nedsatt utholdenhet
- Tretthet
- Sløvhet
- Fryser lettere enn før
- Legger på seg uten endringer i fôr eller aktivitet
- Flass
- Tørr og matt pels
- Røyter mye
- Tynn i pelsen. Kan se huden gjennom pelsen eller ha hårløse områder. Vanligst på halsen, sidene og noen ganger halen
- Pelsen vokser ikke so normalt (sees lettest på barberte områder)
- Mørkfarging (pigmentering) av huden
- Gjentagende infeksjoner i huden

Mindre vanlige symptomer
- Drikker og tisser mer enn normalt
- Får løpetid sjeldnere enn før eller ikke i det hele tatt
- Blir ikke drektig
- Ustøhet
- Muskelsvinn
- Skjev hodeholdning
- Aggresjon

Diagnose
Diagnosen stilles ved hjelp av en utvidet blodprøve. Hos hund er det vanlig å teste fritt T4, total T4 og TSH for å bekrefte diagnosen.

Behandling og prognose
Lavt stoffskifte krever livslang behandling med tabletter som inneholder levotyroksin. Preparatnavnet er Forthyron. Humanpreparatet Levaxin inneholder det samme, men skal kun brukes dersom det ikke er mulig å få tak i Forthyron eller det er nødvendig pga. doseringen. De fleste hunder lever et helt normalt liv når man har fått tilpasset riktig dose medisiner. Hunden blir kvikkere i løpet av 10 dager og hudproblemene forsvinner etter 4-6 uker med medisiner. Man tar ny blodprøve hver 2.-4. uke til dosen levotyroksin er riktig justert. Når dosen er justert bør man ta kontrollblodprøve 1-2 ganger i året.
Tegn på overdosering av Forthyron/Levaxin
- Drikker og tisser mer enn normalt
- Går ned i vekt
- Spiser mer/mer sulten enn normalt
- Tungpustet
- Høy hjerterytme
- Rastløshet
- Nervøsitet