Hjerteorm

Hva er hjerteorm?
Hjerteorm heter Dirofilaria immitis på latin og kan smitte hund og katt via mygg. De voksne ormene lever i hjertet og lungearteriene.

Hjerteorm er utberedt i middelhavslandene, Portugal, Bulgaria, Romania, Tsjekkia, Slovakia, Sveits, Kina, India, Japan, Australia og Amerika.

Hvordan smittes hunden av hjerteorm?
Hunden smittes med hjerteorm ved stikk fra infisert mygg. Hjerteorm kan ikke overføres med de myggartene vi har i Norge. Hjerteormlarver overføres fra mygg til hundens hud. Etter 1 - 2 måneder vandrer de med blodet til hjertet der de utvikler seg til voksne ormer som kan bli opptil 7 år gamle og 30 cm lange. De voksne ormene lever hovedsakelig i høyre hjertekammer og i hovedarteriene til lungene. Hunnormene produserer larver som kan leve opptil 18 måneder i blodet. Disse tas opp når myggen suger blod og smitter andre hunder eller katter myggen stikker.

Er hjerteorm farlig for hunden?
Hjerteorm kan skade blodkarene, hindre normal blodtilførsel og føre til hoste, pusteproblemer, hjertesvikt samt nyre- og leverproblemer. Hvis parasittene løsner kan de føre til blodpropp. Det tar som regel 7 – 8 måneder fra hunden smittes til den får symptomer. Mange hunder får aldri noen symptomer, dette gjelder særlig hunder som har vokst opp i områder der hjerteorm er vanlig forekommende.

Symptomer
- Kronisk tørrhoste
- Pusteproblemer
- Nedsatt utholdenhet
- Hovne ben
- Blødninger
- Høy puls
- Hjertesvikt

Hvordan diagnostiseres hjerteorm?
Diagnosen stilles ved hjelp av blodprøve (påvisning av antistoffer). Fra hunden smittes kan det ta opptil 6 mnd. før smitten kan påvises. Ved import av hund fra utlandet vil det derfor være risiko for at denne er smittet selv om den har blitt testet i hjemlandet før avreise. Ultralyd er nyttig for å se på skader på hjertet og mengden ormer. Hos noen hunder høres bilyd på hjertet. Røntgen kan styrke mistanken dersom høyre hjertekammer og lungearterien er forstørret.

Kan hundens hjerteorm smitte mennesker eller andre dyr?
Katt kan smittes. I sjeldne tilfeller kan også menneske smittes.

Hvordan behandles hjerteorm?
Hunder som skal reise til områder med hjerteorm bør behandles forebyggende hver 4. uke. Det finnes mange ulike preparater, f. eks. Advocate, Stronghold, Interceptor og Milbemax. Preparater som virker mot mygg vil også bidra til å senke risikoen for smitte. Dersom hunden har mye voksne hjerteorm, kan det bli nødvendig å fjerne disse kirurgisk.